La Mejor Orquesta de la Historia.


Bruno Traversa

Bruno Traversa

Fruto de la relación entre los obreros de la industria textil Albion y Elizabeth, nacía en Junio de 1878 en la localidad de Colne, Wallace Henry Hartley.

Pasó la infancia en contacto directo con la música desde sus primeros días ya que su padre integraba el coro de la capilla Bethel de Colne. Las clases de música lo acompañaron durante toda la edad escolar. Un incendio en la fabrica textil llevó a su padre Albion a buscar un nuevo empleo como corredor de seguros, motivo por el cual se acrecentó la
economía familiar.

En 1885 la familia se trasladó a Hudderdfield lugar donde Wallace tendría su “despegue” pasando a integrar la Orquesta Filarmonica de la localidad.

En 1903, Wallace se muda a la costa este de Inglaterra, lugar donde consigue pasar a ser el primer violín de la Orquesta Municipal.

Durante 1909 trabajó como violinista a bordo del transatlántico “Lucania” hasta que un año después le ofrecen un puesto de “Bandmaster” en el “Mauritania”, el mejor barco de la época.

Nuestro personaje conoce a una hermosa mujer llamada Marie Robinson de quien se enamora perdidamente y con quien se compromete en 1910. Ese día, como regalo de compromiso de su amada,  recibe un violín grabado “Para Wally, por nuestro compromiso”.

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Una tarde de 1912,  a Wallace le ofrecen el mismo puesto para un lugar imposible de rechazar, el barco mas impresionante para aquella fecha, el RMS Titanic de la White Star Line. Motivo por el cual la boda con Marie se celebraría a su regreso.

La famosa orquesta estaba conformada por 8 músicos: Wallace H. Hartley, de Dewsbury, director de la banda. Roger Bricoux, el chelista. Fred Clarke, de Liverpool. P.C. Taylor, de Clapham. G. Krins, de Brixton. Theodore Brailey, de Notting Hill. Jock Hume, de Dumfries y J.W. Woodward, de Headington, Oxon.

orquesta

El 14 de abril de 1912 a las 23:40hs Wallace tendría el trabajo mas difícil de su vida, intentar calmar a 3819 personas. Por este hecho seguramente, aquella humilde Orquesta sea la mejor de la historia. La Wallace Hartley Band permaneció sonando sin parar durante el hundimiento del Titanic llevando a cabo un recital de dos horas veinte minutos en donde la melodía que mas se repetía era “Nearer, my God, to Thee” (Mas Cerca, Oh Dios de Ti). Ninguno de los integrantes sobrevivió al naufragio.

El cuerpo de Hartley fue recuperado 10 días después del hundimiento, el violín estaba dentro de un estuche de cuero que estaba atado a su cuerpo. El instrumento volvió a manos de Marie Robinson hasta su fallecimiento, luego
fue a parar al Ejército de Salvación donde permaneció en manos de un dueño anónimo.

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Su funeral en Inglaterra contó con la presencia de miles de personas. A pesar de ser considerado como un héroe en su país, la naviera White Star Line le cobró a su familia por el coste de la pérdida de su uniforme.

El instrumento se había dado por perdido, pero fue hallado en el ático de una casa en el año 2006 y sometido a pruebas que han demostrado que es auténtico.

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A excepción de dos grandes grietas, causadas por la humedad, el instrumento y su estuche se encuentran en perfecto estado, aunque solo conserva dos cuerdas.

El trágico instrumento fue adquirido en el 2013 por un coleccionista británico en 1,050,030 libras (1.24 millones de euros/1.45 millones de dólares). Estaba valorado en unas 300,000 libras.

 

Bruno Traversa

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